Category Archives: Uncategorized

Five Reasons Not to Seek Therapy


Going for a dentist appointment is less painful than seeking therapy. We really don’t like talking about it. So we face our struggles alone. Sometimes for months, sometimes for years. Sometimes we never act. A few days ago, I came across a 70-year old answer to the question why that is.  The excerpts below are from the book “The Psychiatric Interview” by Harry Stack Sullivan. The book was based on his lectures in 1944 and 1945.

Excerpts from “Cultural Handicaps to the Work of the Psychiatrist”

“…First, in attempting to be psychiatric experts, we are very much afflicted by the fact that all people are taught that they ought not to need help, so that they are ashamed of needing it or feel that they are foolish to seek it or to expect it. And along with this, they come to psychiatric assistance with curious expectations as to what they are going to get, perhaps partly because this is so necessary to prop up self-esteem.

Second – and this is very widespread in the cultural heritage, so that people are taught in quite generally – is the belief they should “know themselves”, know what a fixed something-or-other called “human nature” is, know “right from wrong,” and “good from bad,” and be able to see through others in respect to all these important matters.

And third, people are more or less taught that they should be governed by “logic”, or have “good sense”; or if they can’t claim particularly good sense, then at least they should have “good natural instincts” and “good intuition,” which ought to govern them in choosing the “right” way to act and to think about themselves and others”.

Another idea which is very generally ingrained in personality is that one should be ashamed if one has not risen above and overcome the limitations of one’s past, one’s misfortunes, and one’s mistakes; or if one hasn’t, then one should occupy oneself with producing a very rich crop of verbalisms to show why, in spite of one’s fineness and so on, these misfortunes were too much to be risen above and overcome.

Finally, as a sort of generalization of all of these, or in some people as yet another and separate antipsychiatric view: one should be independent. One should have no need for anyone else to tell one what to do or how to live…”


If you are still hesitating to talk to a therapist, these are five good reasons why. And there are more.

Как да останем щастливи въпреки празниците?

Тази статия е публикувана във вестник Български Пламък от 4 декември, 2015.

Какво се случва с нас по време на пред-ваканционния сезон?

Повече хора, повече дейности, повече трафик, повече списъци със задачи, завишени очаквания и повече емоции отколкото обикновено. Това води до по-малко търпение, по-реактивно поведение и повече конфликти. Освен това, ако това е един от първите ни коледни сезони в Торонто, изпитваме повишен стрес от количеството нова информация и натискът върху нас да не направим грешка. Родителите са особено напрегнати, тъй като те получават допълнителна доза от списъци за подаръци, концерти, снимки с Дядо Коледа и детски забави. „Но нали това трябва да е един много красив и щастлив период от годината, изпълнен с радост и обич.“ Да, така е по филмите и рекламите. Макар и да ни носят удоволствие, те също могат да предизвикат мисълта, че нещо не е наред с нас, че се проваляме и да ни накарат да се чувстваме несигурни.


Как да се справим?

  1. Отпуснете се. Приемете, че този период е малко ненормален. Той просто е.
  2. Информирайте се. Развийте си нови нагласи и практики, както и начини за справяне като се учите от експертите. Има толкова много писано. Търсете, четете, слушайте и се опитайте да прилагате наученото.
  3. Не се опитвайте да се променяте през този месец. Ако все пак решите, изберете само едно нещо в даден момент. Нашата психическа енергия е ограничена.
  4. Ако не сте в състояние да получите достатъчно сън, не се притеснявайте, не се обвинявайте. Много хора страдат от безсъние. Има много възможни причини. За да резберете причината за вашето безсъние, вижте стъпки 1 и 2.
  5. Мислете позитивно за себе си, дори ако това е супер трудно. Най-вероятно, вие притежавате интелигентността и способностите необходими за да управлявате живота си. Ако сте установили, че не можете да се справите и сте решили да потърсите професионална помощ, това е умна и смела постъпка, която също показва стратегическо мислене.


Как мога да помогна на моя партньор и семейството?

  1. Въведете лично спокойствие следвайки съветите по-горе. Кажете на най-близките си от какво имате нужда, за да запазите това лично спокойствие и как те могат да допринесат за това.
  2. Дайте на другите пространство да живеят и правят грешки. Бъдете наясно с вашата нужда да ги контролирате.
  3. Наблюдавайте най-близките си, за да прецените техните нужди. Питайте ги. Правете това, което те искат, така както те го искат, ако можете. Не обещавайте преди да сте проверили, че сте спокойни и имате време на разположение.


Какво ще кажете за моите деца? Те имат нужда от мен през цялото време.

Не съвсем. Вижте от какво точно се нуждаят – вашето присъствие, успокоение, добра храна, рутини, или пример. Понякога не е очевидно.


How to Remain Sane During the Holidays

The holiday season is marked by extremes. More people, more activities, more traffic, more to-do lists, heightened expectations, and more emotions than usual. This results in less patience, more reactive behavior, and more conflicts. Parents are particularly strained as they get served an additional doze of gift lists, concerts, Santa pictures, and family fun.

This season is beautiful, happy, and filled with laughter and love is what we hear everywhere. Yes…and no. For each of us, it will be our own unique, sometimes messy and disorderly experience. As we take in the images of beautiful decors in the design magazines, festive dishes in the food stores, and joyful families in the holiday movies, we may end up feeling more insecure, inadequate or downright failing. Sadness and grief may overcome us as we remember people we have lost or painful past holidays.

What can I do for myself?

  • Relax. Accept that this time is a little crazy. It just is.
  • Inform yourself. Develop attitudes, routines, and ways of managing by learning from others. There is so much written out there. Search it, consult it.
  • Don’t try to change yourself this month. If you must, select one thing at a time. Each day, we have a limited amount of mental energy to spend.
  • Be kind to yourself. This may be the hardest as many of us are not used to it. Try it.

How can I be of help to my family and friends?

  • Try to ground yourself first. Be clear with your family what you require of them in order to maintain your calm.
  • Give others space to move around and make mistakes. Be aware of your need to control them.
  • Observe your closest people quietly to see exactly what their needs are. If it is not obvious, ask. Do what they want as they want it. If you can. Don’t promise before you’ve checked in with yourself that you are calm and you have time.